Toda la información y noticias relacionadas con el mundo de los tiburones: biología, ecología, pesca, conservación, etc., con especial atención a las especies presentes en aguas de Galicia.

miércoles, 19 de agosto de 2020

Lonja de Vigo 2019

Tintoreras (Prionace glauca). Foto: Toño Maño.
Como cada año, aquí tenéis los datos de descargas de tiburón en la lonja de Vigo durante el pasado 2019, según figuran en la Memoria Anual publicada por su Autoridad Portuaria. Recordemos que hablamos siempre de tiburón fresco; del congelado no nos especifican nada (y presumiblemente se trata de muchas toneladas, pero estas cosas son así). 
     Los aspectos más destacables son prácticamente los de todos estos años: por un lado, se mantiene la caída en las descargas y, por el otro, se siguen ofreciendo datos muy confusos, siendo biempensantes, en lo relativo a la identificación de las especies. Para un análisis un poco más completo, os invito a que echéis un vistazo al artículo del año pasado: Lonja de Vigo 2017 y 2018.

1. Continúa la caída de las descargas de tiburón. El gráfico muestra la evolución de este descenso en el conjunto de especies y en las dos más comerciales, la tintorera (Prionace glauca) y el marrajo (Isurus oxyrinchus).
  • Total descargas en 2019: 1 447 447, 12 kg. En 2017 fueron 2 575 689 kg y en 2018, 1 757 804 kg.
 
Elaboración propia a partir de las memorias anuales del 2017, 2018 y 2019.
  • Descargas de tintorera en 2019: 1 138 386 kg. En 2017, 2 120 788 kg y en 2018, 1 405 974 kg.
  • Descargas de marrajo en 2019: 63 267 kg. En 2017, 151 788 kg y en 2018, 88 559 kg.
El diagrama refleja muy bien la enorme importancia de la tintorera en este negocio del comercio del tiburón; observad que representa nada menos que el 78,64% del total. Este hermoso tiburón se vende aquí para consumo humano, camuflado a ojos del consumidor con nombres como caella, y las aletas se envían al mercado asiático. Este es su verdadero valor, lo que de verdad da pasta. Un reciente estudio de carácter molecular¹ ha confirmado que las aletas de tintorera son, de largo, las más abundantes en los dos mercados de aleta más grandes y potentes del mundo, Hong Kong y Guangzhou, en la China continental.

2. Datos por especies. El análisis de las descargas desglosadas por especies resulta desesperante, como todos los años, para no variar. El uso indiscriminado y poco o nada riguroso de nombres comunes es solo uno de los factores que explican por qué los datos son tan confusos. Parece (tal vez lo sea) hecho a propósito. La Memoria Anual recoge tan solo las cinco especies que aparecen en el siguiente cuadro, con sus nombres comunes en castellano y en inglés (si queréis saber qué es exactamente un "shark dog" y además pasar un rato divertido, solo tenéis que escribir esta palabra en un buscador y seleccionar el apartado de imágenes):
laboración propia a partir de la Memoria Anual de la Autoridad Portuaria de Vigo.
Elaboración propia.
Sin embargo, las estadísticas mensuales nos ofrecen datos de 11 ¡seis especies más!—, que he recopilado copiando los nombres comunes tal cual aparecen en ellas e identificándolos tentativamente mediante un nombre científico seguido de una interrogación. Como veis, hay cosas bastante extrañas, como el empleo de nombres comunes de una misma especie en dos entradas diferentes —el caso del Galeus melastomus—, la serie incongruente de nombres comunes "Alitán-Cazón-Botos-Pata Roxa", o la disparidad de cifras entre el total anual y la suma de los parciales mensuales en una especie tan importante como el marrajo.
Elaboración propia a partir de las estadísticas mensuales de pesca publicadas por la Autoridad Portuaria de Vigo.
3. Resolviendo el sudoku 2019. Ahora viene lo entretenido. ¿Cómo resolver tal desbarajuste de cifras y nombres? Pues, aceptando que los datos de la tintorera y de la musola son los correctos, la única manera que se me ocurre es esta:
     ⏩ La cifra anual de descargas de marrajo viene de sumar los kilos de marrajo propiamente dicho (o sea, Isurus oxyrinchus) y (atentos) los de ¡mielga! (teóricamente, Squalus acanthias). Gráficamente se entiende mejor el disparate:
Ilustraciones de Marc Dando tomadas de Shark Trust.
     ⏩ Las descargas de pintarroja (Scyliorhinus canicula), uno de cuyos nombres comunes en inglés es, en efecto, small-spotted catshark, se obtienen sumando las de pintarroja de verdad con las de "pintarroja-bocanegra" (o sea, Galeus melastomus) y las de "pintarroja/gata" (?). Recordemos que la voz "gata" puede referirse a cualquier tiburón de profundidad de color oscuro. La cosa quedaría tal que así:
Ilustraciones de Marc Dando tomadas de Shark Trust excepto la interrogación, que es del autor.
     ⏩ Como el año pasado, la combinación más difícil del sudoku sigue siendo la del cazón (en principio, Galeorhinus galeus): los 94 315 kg anuales son la suma de los del cazón de verdad más los de la musola pinta o, en gallego, cazón blanco (Mustelus asterias), los de "alitán-cazón-botos-pata roxa" (supuestamente Scyliorhinus stellaris) y los de "olayo-cazapa" (a lo mejor, de nuevo, Galeus melastomus). Gráficamente:
Ilustraciones de Marc Dando tomadas de Shark Trust.
4. Una imagen para concluir. El humor no debe ocultar la sangrienta verdad de la pesca y el comercio del tiburón. Las cifras de Vigo, aunque no sean precisamente un paradigma de claridad, reflejan el hecho incuestionable de que cada año quedan menos tiburones en el mar, sometidos a una presión pesquera demencial un poco por su carne, pero sobre todo por la aleta. Y que conste que, en el oscuro panorama mundial, los pescadores españoles son de los más respetuosos con la ley. La destrucción que causan los chinos o los rusos es inimaginable, tanto en aguas internacionales, tan solo sujetas a la ley del más fuerte, como en aguas de países en desarrollo. Somos como Heidi al lado de Darth Vader.

Subasta de tintorera. Foto: LHZB tomada de www.straitstimes.com
      ¿Nos vale la pena, como sociedad y como especie, que permitamos tanta destrucción?
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¹A bastante distancia se sitúan el jaquetón sedoso (Carcharhinus falciformis), la cornuda común (Sphyrna lewini), la cornuda (Sphyrna zygaena) y el marrajo (Isurus oxyrinchus). Diego Cardeñosa, Andrew T. Fields, Elizabeth A. Babcock, Stanley K. H. Shea, Kevin A. Feldheim & Demian D. Chapman (2020). Species composition of the largest shark fin retail-market in mainland China. Scientific Reports 10, 12914. https://doi.org/10.1038/s41598-020-69555-1

martes, 30 de junio de 2020

Pejegato fantasma blanco (Apristurus aphyodes)

Apristurus aphyodes. Fotografías de Antonio Punzón (IEO Santander).

Pejegato fantasma blanco

Apristurus aphyodes Nakaya & Stehmann, 1998.

(es. Pejegato fantasma blanco; in. White ghost catshark.)

Orden: Carcharhiniformes
Familia: Pentanchidae

El pejegato fantasma blanco (Apristurus aphyodes) completa la tríada de los pejegatos o Apristurus hallados en aguas de Galicia hace muy poquitos años, en 2011, durante la espectacular campaña INDEMARES llevada a cabo en una de las áreas de mayor biodiversidad de nuestro mar, el banco de Galicia, nuestra especial selva tropical sumergida. Los otros dos fueron el pejegato narizón (Apristurus melanoasper) y el pejegato abisal (Apristurus profundorum).

viernes, 29 de mayo de 2020

Diferenciando el olayo del olayo atlántico

Fuente: Rey et al. 2006, Cybium.
Entre los tiburones no son infrecuentes los casos de especies crípticas, especies tan parecidas entre si que a veces solo son identificables por especialistas capaces de reconocer elementos tan sutiles como la forma y tamaño de los dentículos dérmicos o el número de vueltas de la válvula espiral. El olayo u olayo bocanegra (Galeus melastomus) y el olayo atlántico (Galeus atlanticus) no llegan a tales extremos, pero son un buen ejemplo de esto.

miércoles, 22 de abril de 2020

El origen del tiburón blanco del Mediterráneo

El tiburón blanco (Carcharodon carcharias) en una extraordinaria fotografía de George Probst.
Hace unos 5 millones de años grandes tiburones blancos recorrían estas costas de la Europa atlántica. Sus dientes han aparecido en depósitos del Plioceno desde Bélgica hasta Portugal, como ya comentábamos en Tiburones blancos en la Europa atlántica del Plioceno. El Plioceno comienza hace aproximadamente 5,33 millones de años y termina hace unos 2,59 Ma. ¿De dónde procedían aquellos tiburones? ¿Cuánto tiempo llevaban allí (aquí)?

miércoles, 11 de marzo de 2020

Primeras citas de tiburón anguila y cañabota en Galicia

Cañabota (Hexanchus griseus). Fotograbado de Laporta sobre una fotografía de José Sellier (en el original atribuida a E. Bertrand). Fuente: Bol. Real. Soc. Esp. Hist. Nat., VII, 1907.
La primera cita en Galicia del tiburón anguila (Chlamydoselachus anguineus) y la segunda de la cañabota (Hexanchus griseus) dos Hexanchiformes datan del año 1907, cuando el ilustre naturalista Ignacio Bolívar y Urrutia, a la sazón catedrático de Entomología de la Universidad Central de Madrid, director del Museo de Historia Natural y secretario de la Real Sociedad Española de Historia Natural, publica una nota sobre unos peces muy singulares titulada "Indicación de algunos peces notables de La Coruña".

jueves, 20 de febrero de 2020

Huida de San Juan de Ulúa

Castillo de San Juan de Ulúa.
Las historias de cárceles guardadas por voraces hordas de tiburones son un clásico de los relatos, reales y ficticios, que abundan en las diversas revistas y periódicos de los siglos XVIII y XIX hasta bien entrado ya el siglo XX. En nuestro país eran muy del gusto del lector, sobre todo cuando, como en este caso, a la emoción de la aventura se une la relación afectiva con América.

martes, 21 de enero de 2020

Ataques 2019

Tiburón cigarro (Isistius brasiliensis). Foto: Personnel of NOAA ship Pisces (tomada de AllRefer).

El ISAF (siglas del Archivo Internacional de Ataques de Tiburón), de la Universidad de Florida, acaba de publicar su informe anual. El equipo de especialistas analizó un total de 140 incidentes entre tiburones y personas ocurridos a lo largo del 2019, de los cuales solo 64 fueron considerados claramente como ataques no provocados, es decir, interacciones ocurridas en el medio natural (no en piscinas o tanques de acuario) en las que no hubo ningún tipo de provocación por parte de la víctima*. Son 18 casos menos que la media anual de los últimos 5 años, que se sitúa en 82. Aquí tenéis las cifras: