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martes, 17 de diciembre de 2013

Los tiburones más pequeños del océano


Tollo pigmeo de ojo pequeño (Squaliolus aliae). (c) Dr. J. Mallefet, Dr. J. Claes, FNRS/UCL

Después de conocer a los tiburones más grandes del océano, hoy es el turno de los más pequeños, cosa que no es nada fácil, entre otras razones debido al profundo desconocimiento que tenemos de un elevado porcentaje de especies, particularmente las de aguas profundas. Luego está el tema, sumamente espinoso, de cuál debe ser el parámetro a tener en cuenta a la hora de elaborar una lista como esta: ¿la máxima longitud total alcanzada por los especímenes capturados de una determinada especie? ¿O la talla de madurez?
Los dos factores plantean problemas. Por un lado, parece ser que el crecimiento de al menos algunas especies de tiburones es continuo, es decir, que siguen creciendo hasta que se mueren. Por otro, es sabido que dentro de una misma especie las tallas de madurez varían geográficamente en función de variables como la temperatura del agua, el tipo de alimentación, etc.
El asunto es más complejo de lo que parecía en un primer momento, cosa que debéis tener en cuenta a la hora de valorar tanto la lista que tenéis abajo como cualquier otra de las que os encontréis por ahí: hay que tomárselas con la debida cautela, pues seguro que en cualquier momento van a surgir nuevos datos que las invaliden en todo o en parte. Por este motivo lo que he hecho es (primero) no matarme mucho buscando por ahí novedades de última hora, y (segundo) ceñirme simplemente a los datos de longitud total y de madurez recogidos en la última edición del Sharks of the World (1).
Para organizar un poco el tema he decidido, por comodidad, tomar como base la longitud máxima de cada especie, aun a pesar de lo dicho (2). No obstante, por si alguno quiere hacer su propia lista, he añadido también los datos de tallas de madurez.
He descartado especies cuya longitud total máxima no es una cifra exacta, sino que viene matizada por un difuso "al menos". Igualmente aquellas de las que sólo disponemos de una talla de referencia. Para que os hagáis una idea:
-"Un joven medía 21 cm": Apristurus sibogae.
-"Ejemplar tipo de 25 cm": Apristurus investigatoris.
-"Al menos 27 cm": Holohalaelurus grennian.
-"Al menos 28 cm": Centroscyllium granulatum.
-"Un macho adulto de 29 cm": Etmopterus decacuspidatus.
-"Al menos 30 cm": Cephaloscyllium cooki, Etmopterus fusus.
-"Al menos 32 cm": Etmopterus evansi.

Y ahora, nuestro particular top-10.

1. Melgacho cilíndrico (Etmopterus carteri)
  • Longitud máxima: 21 cm.
  • Machos y hembras maduran sobre los 18 cm. 
Dibujo de Tambja tomado de Wikimedia.
    Melgacho enano (Etmopterus perryi)
  • Longitud máxima: 21 cm.
  • Al nacer miden en torno a 6 cm. Los machos maduran sobre los 16-17 cm; las hembras, a los 19 cm.
Foto Chip Clark /Smithsonian Institution.
2. Tollo pigmeo de ojo pequeño (Squaliolus aliae)
  • Longitud máxima: sobre 22 cm.
  • Al nacer miden menos de 10 cm. Los machos maduran sobre los 15 cm.

Imagen tomada de digitalfishlibrary.org
3. Melgacho africano (Etmopterus polli)
  • Longitud máxima: 24 cm.
  • Los machos maduran con 19-23 cm; las hembras con 24 cm.
Foto de D. D. Ramjohn tomada de fishBase.
   Tollo coludo pigmeo (Ericdanis radcliffei)
  • Longitud máxima: 24 cm.
  • Miden unos 11 cm al nacer. Los machos maduran hacia los 18-19 cm; las hembras, curiosamente, entre 15-16 cm.
Foto tomada de showyourfishes.com

4. Melgacho verde (Etmopterus virens)
  • Longitud máxima: 26 cm.
  • Los machos maduran con 18 cm; las hembras con 22 cm.
NOAA Photo Library
5. Melgacho espinoso (Etmopterus sentosus)
  • Longitud máxima: sobre 27 cm.
  • Nacen con 6 cm; los machos maduran con 22-26 cm; las hembras con 25-26 cm.
FAO
     Tollo pigmeo (Euprotomicrus bispinatus)
  • Longitud máxima: 27 cm.
  • Nacen con 6-10 cm. Los machos maduran con 17-19 cm; las hembras con 22-23 cm.
(c) e-Photography.co.jp tomada del blog thefeaturedcreature.com

6. Tollo pigmeo espinudo (Squaliolus laticaudus)
  • Longitud máxima: sobre 28 cm las hembras; los machos hasta 22 cm.
  • Al nacer miden 8-10 cm. Los machos maduran sobre los 15 cm; las hembras entre 17-20 cm.
Foto de Heike Zidowitz.
   Melgacho antillano (Etmopterus hillianus)
  • Longitud máxima: 28 cm, las hembras; los machos hasta 26 cm.
  • Al nacer miden 9 cm. Los machos maduran hacia los 20 cm.
NOAA Photo Library.
7. Pintarroja espinosa (Bythaelurus hispidus)
  • Longitud máxima: 29 cm.
  • Los machos maduran sobre 22-26 cm; las hembras sobre 22-29 cm.
FAO
8. Melgacho de aletas orladas (Etmopterus schultzi)
  • Longitud máxima: 30 cm.
  • Adultos a los 27 cm los machos, con 28-30 cm las hembras.
NOAA Photo Library
   Colayo punteado (Galeus piperatus)
  • Longitud máxima: 30 cm.
  • Eclosionan con menos de 7 cm. Los machos maduran entre 28-29 cm; las hembras entre 26-30 cm.
FAO
   Colayo enano (Galeus schultzi)
  • Longitud máxima: 30 cm.
  • Los machos maduran sobre 25 cm; las hembras entre 27-30 cm.
Tomada de la página catalog.digitalarchives.tw
     Colayo cabezón (Cephalurus cephalus)
  • Longitud máxima: sobre 30 cm.
  • Al nacer miden alrededor de 10 cm y maduran hacia los 19 cm.
  • Su nombre inglés es magnífico: Lollipop catshark ('Colayo piruleta').
Vista dorsal de una hembra de 221 mm y ventral de neonato de 107 mm.  Foto tomada de Aguirre-Villaseñor y Salas-Singh (3).

9. Pintarroja enana (Scyliorhinus torrei)
  • Longitud máxima: 32 cm.
  • Los machos maduran entre 24-26 cm; las hembras hacia los 26 cm.
FAO
10. Colayo de cola áspera (Galeus arae)
  • Longitud máxima: sobre 33 cm.
  • Maduran entre 27-33 cm.
Imagen tomada de la página del Mote Marine Laboratory.
      Melgacho franjeado (Etmopterus gracilispinis)
  • Longitud máxima: sobre 33 cm.
  • Al nacer miden sobre 13 cm. Los machos maduran hacia los 26 cm; las hembras con 33 cm.
Foto de Don Flescher tomada de fishBase.
Y la lista podría seguir y seguir para abarcar otro buen puñado de tiburones que no llegan ni a los 40 cm, como por ejemplo (entre paréntesis la longitud total máxima conocida): Etmopterus robinsi, Etmopterus caudistigmus y Holohalaelurus punctatus (34 cm); Galeus cadenati, Halaelurus quagga y Schroederichthys maculatus (35 cm); Cephaloscyllium silasi (36 cm); Apristurus macrostomus (un único ejemplar aparentemente adulto de 38 cm); Bythaelurus lutarius, Cirrhoscyllium formosanum (39 cm) y Asymbolus parvus (sobre 40 cm). Y otros cuantos maś que no llegan ni a los 50 cm. Por citar algunos casos: Etmopterus burgessi e Iago mangalorensis (41 cm), Atelomycterus fasciatus (sobre 45 cm), Apristurus canutus (46 cm).

Finalmente, por si alguien se lo está preguntando, solo nos queda añadir que la especie más pequeña de nuestras aguas es otro tiburón de aguas profundas, el negrito (Etmopterus spinax), que llega nada menos que hasta los 60 cm. Todo un gigantón.

__________________________
(1) David, A. Ebert, Sarah Fowler, Leonard Compagno, Marc Dando (2013). Sharks of the World: A Fully Illustrated Guide. Wild Nature Press, Plymouth.
(2) Por dos motivos: primero porque así resulta más sencillo elaborar una tabla clasificatoria; segundo porque las tallas de madurez pueden resultar sumamente variables entre machos y hembras (¿qué tomamos como referencia, la de ellos o la de ellas, o hacemos una media?)... Demasiado trabajo.
(3) Hugo Aguirre-Villaseñor, Carolina Salas-Singh (2012). "Nuevos registros del tiburón renacuajo Cephalurus cephalus (Scyliorhinidae) en el golfo de California, México." Revista Mexicana de Biodiversidad, vol. 83, nº 1.

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