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viernes, 24 de enero de 2014

En peligro la cuarta parte de los tiburones y rayas del mundo

Miles de aletas puestas a secar en los tejados de Hong-Kong (foto: Sharon Kwok).

La cuarta parte de los tiburones y rayas del mundo está en peligro.

El pasado día 21 la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, UICN (o IUCN, en sus siglas en inglés), publicó los resultados de un impresionante trabajo¹ de evaluación de la situación de las poblaciones mundiales de condrictios (grupo que incluye a los tiburones, las rayas y las quimeras) llevado a cabo por más de 300 especialistas del SSG (siglas del Shark Specialist Group, 'Grupo de Especialistas en Tiburones') procedentes de 64 países. Se trata del primer estudio de esta naturaleza jamás realizado a nivel global.
Fueron 1041 las especies evaluadas, y los resultados no pueden ser más deprimentes. Veamos:

1. Datos de especies: 249 de 1041 en peligro (el 24%): Esta cifra incluye las especies positivamente evaluadas y las estimaciones realizadas sobre aquellas de las que todavía carecemos de datos completos.
De las primeras, 181 (el 17,4% del total) se encuentran amenazadas en diverso grado:
          -25 especies (el 2,4%) están clasificadas como En peligro crítico;
          -43 (4,1%), En peligro;
          -113 (10,9%) obtienen el estatus de Vulnerables, el grado más bajo de amenaza.

Otras 132 especies (12,7%) están clasificadas como Casi amenazadas, y tan solo 241 (23,2% del total) se las considera como Preocupación menor. Aquí están las cifras, que incluyen el número de especies evaluadas en cada taxón y, entre paréntesis, su porcentaje sobre el total:

       1) RAYAS: 539 (51,8)
              -En peligro crítico: 14 (1,3)
              -En peligro: 28 (2,7)
              -Vulnerables: 65 (6,2)
              -Casi amenazados: 62 (6,0)
              -Preocupación menor: 114 (11,0)
              -Datos insuficientes: 256 (24,6) 

       2) TIBURONES: 465 (44,7)
              -En peligro crítico: 112 (1,1)
              -En peligro: 15 (1,4)
              -Vulnerables: 48 (4,6)
              -Casi amenazados: 67 (6,4)
              -Preocupación menor: 115 (11,0)
              -Datos insuficientes: 209 (20,1) 
 
       3) QUIMERAS: 37 (3,6%)
              -En peligro crítico: 0
              -En peligro: 0
              -Vulnerables: 0
              -Casi amenazados: 3 (0,3)
              -Preocupación menor: 12 (1,2)
              -Datos insuficientes: 22 (2,1)

Casi la mitad de las especies (n=487, el 46,8% del total) aparecen bajo la etiqueta Datos insuficientes. Esto quiere decir, no que no estén amenazadas, sino que sabemos muy poco o casi nada de ellas como para poder evaluar positivamente su situación (pensemos, por ejemplo, en información tan fundamental como las tasas reproductivas). Es decir, esta deficiencia puede esconder una una realidad sumamente preocupante. De hecho, las estimaciones y predicciones realizadas sobre estas especies, habitantes sobre todo de la plataforma (38,4% de 482) y talud inferior (57,6%), concluyen que más de la mitad se enfrentan a algún tipo de riesgo: al menos el 24% están amenazadas (n=249) y más de una cuarta parte, el 29,9% (n=312), casi amenazadas. Tan solo el 37,4% (n=389) podrían considerarse como preocupación menor.
En general, las especies más amenazadas son las que tienen mayor talla y viven en aguas más someras, más fácilmente accesibles a los aparejos.

La creciente demanda por parte de China de branquias de manta raya ha desencadenado su caza indiscriminada. (Foto: Manta Ray of Hope).
2. Las rayas son los condrictios más amenazados: Otro dato sorprendente es que son las rayas (Batoidea) las especies más amenazadas, más que los tiburones (Selachimorpha): 107 especies frente a 74. De las siete familias más amenazadas cinco son rayas y solo dos tiburones: los angelotes (Squatinidae) y los zorros marinos (Alopiidae). 
Ninguna de las 37 especies de quimeras está amenazada... por el momento.

       Las familias más amenazadas:
              1. Pristidae (peces sierra)
              2. Squatinidae (angelotes)
              3. Rhynchobatidae (peces guitarra)
              4. Narkidae (tembladeras de nariz corta)
              5. Dasyatidae (pastinacas)
              6. Rhinobatidae (peces guitarra)
              7. Alopiidae (zorros marinos)

       Las familias menos amenazadas:
              8. Etmopteridae (tollos)
              9. Scyliorhinidae (pintarrojas)
              10. Arhynchobatidae (rayas)
              11. Chimaeridae (quimeras)
              12. Dalatiidae (negras)

Como veis, las especies que habitan las aguas más profundas son las menos amenazadas, seguramente porque están fuera del alcance de las diversas artes pesqueras... por el momento.
La conclusión parece evidente: las rayas están desapareciendo en silencio, delante de nuestros ojos miopes. Su situación, bastante más grave que la de sus parientes los tiburones, se nos ha pasado desapercibida. Nadie, excepto un puñado de especialistas, ha reparado en ellas para denunciar su situación. Para el grueso de la opinión pública mundial, apenas existen².

3. Cifras por hábitat. Número de especies amenazadas por hábitat. Entre paréntesis, el porcentaje sobre el total:

     a) Costeras y plataforma continental: 482 especies (46,3%), de las cuales 127 (26,3%) están amenazadas:
            -En peligro crítico: 20 (4,1)
            -En peligro: 26 (5,4)
            -Vulnerables: 81 (16,8)
            -Casi amenazados: 73 (15,1)
            -Preocupación menor: 97 (20,1)
            -Datos insuficientes: 185 (38,4)

     b) Neríticas y epipelágicas: 39 especies (3,7%), 17 (43,6%) amenazadas:
            -En peligro crítico: 0
            -En peligro: 3 (7,7)
            -Vulnerables: 14 (35,9)
            -Casi amenazados: 13 (33,3)
            -Preocupación menor: 5 (12,8)
            -Datos insuficientes: 4 (10,3)

     c) Aguas profundas: 479 (46%), 25 (5,2%) amenazadas:
            -En peligro crítico: 2 (0,4)
            -En peligro: 6 (1,3)
            -Vulnerables: 17 (3.5)
            -Casi amenazados: 45 (9,4)
            -Preocupación menor: 133 (27,8)
            -Datos insuficientes:276 (57,6)

     d) Mesopelágicas: 8 (0,8%), ninguna amenazada.
            -En peligro crítico: 0
            -En peligro: 0
            -Vulnerables: 0
            -Casi amenazados: 0
            -Preocupación menor: 4 (50,0)
            -Datos insuficientes: 4 (50,0)

     e) Agua dulce: 33 (3,2%), 12 (36,4%) amenazadas.
            -En peligro crítico: 3 (9,1)
            -En peligro: 8 (24,2)
            -Vulnerables: 1 (3,0)
            -Casi amenazados: 1 (3,0)
            -Preocupación menor: 2 (6,1)
            -Datos insuficientes:18 (54,5)

4. Causas: Fundamentalmente son dos: la sobrepesca, como especies objetivo o como capturas accidentales, y la degradación y destrucción del hábitat, aspecto particularmente alarmante en las especies de agua dulce (actualmente 33 tiburones y rayas viven en este medio).
Y por supuesto no hay que olvidar que la biología reproductiva de los condrictios no es precisamente propicia a cualquier tipo de explotación pesquera: la mayoría de estas especies son de crecimiento lento, madurez tardía y baja productividad, lo cual aumenta considerablemente el riesgo de colapso de las poblaciones sometidas a un determinado grado de esfuerzo pesquero.
A pesar de ello, la mayor parte de las pesquerías carece de cualquier tipo de regulación y, por si fuera poco, el grueso de las capturas reportadas es inferior a las capturas reales, de manera que es más que probable que la situación pueda ser incluso peor de lo que creemos saber.
Los tiburones y las rayas se pescan por su carne, por el aceite de sus hígados (utilizado por la industria farmacéutica y cosmética) y, cada vez más, por sus aletas, que llegan a alcanzar precios estratosféricos en el mercado asiático (sobre este punto, las aletas más apreciadas para la dichosa sopa son las de batoideos como los peces sierra y los peces guitarra); el cartílago y otros derivados tienen también su demanda, pues se emplean para fabricar diversas medicinas y remedios tradicionales contra todo tipo de enfermedades, desde el reumatismo hasta la impotencia (de más está decir que su eficacia es nula)³.

5. Las zonas más arrasadas del planeta: La IUCN advierte que al menos 28 poblaciones locales o regionales de tiburones y rayas se han extinguido por completo.
Las zonas del planeta más azotadas son el triángulo Indo-Pacífico, sobre todo el golfo de Tailandia (48 especies amenazadas por 0,36 M de km2), el Mar Rojo (29 especies amenazadas) y el Mediterráneo (en torno al 40% de los tiburones y rayas está en peligro).
Conclusión: Tres puntos para una reflexión final:
  • Primero: Los condrictios constituyen uno de los grupos más antiguos y ecológicamente diversos del Planeta.
  • Segundo: Pero es también uno de los grupos más severamente amenazados de todos los vertebrados de la Tierra.
  • Tercero: Es el que tiene el menor número de especies consideradas como Preocupación menor (el 23,2% del total evaluado).

Este año 2014 la Lista Roja de la IUCN cumple 50 años, y lo celebra así, con esta sonora y desesperada bofetada. A ver si algo se mueve dentro de nuestras conciencias y, sobre todo, dentro de las conciencias de quienes nos (mal)gobiernan, cosa que jamás va a suceder si nosotros no les obligamos de alguna forma.


UN GRAN TRABAJO.


Lista Roja IUCN
Shark Specialist Group

>> Véase también:
     100 millones de tiburones muertos cada año.


     Informe IUCN sobre las poblaciones europeas.
 
__________________________
¹Dulvy, Nicolas K. et al. (2014). "Extintion risk and conservation of the world's sharks and rays." eLife, 2014;3:e00590.
Es una publicación de acceso libre que podéis descargar pinchando aquí mismo.

²Haced la prueba y contad cuántas páginas, blogs como este, grupos de Facebook, etc. están dedicados exclusivamente al mundo de las rayas. Tal vez sea hora de que hagamos algo.
³Alguien debería estudiar seriamente esta obsesión enfermiza de la medicina tradicional oriental por tratar la impotencia y otras afecciones de la virilidad masculina de los naturales.

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